I contemporanei del Mazzei

Fin dai primi giorni del diciottesimo secolo si intuisce la grandezza degli avvenimenti che lo caratterizzeranno. Dalla guerra del nord tra Svezia e Russia alle guerre di successione spagnola, polacca e austriaca, fino alla guerra franco-indiana, dalle rivoluzioni americana e francese, passando attraverso la guerra dei sette anni. Grande fermento culturale, aggregazione e spirito di innovazione sono la culla di menti fertili in tutti i campi delle umane scienze; musica, filosofia, saggistica, politica e naturalmente tutto l'ambito scientifico, producono opere dell'ingegno rilevanti.

A questo proposito ci basti ricordare che in questo secolo sono stati inventati il parafulmine, la macchina a vapore, il telaio con spoletta, il pianoforte, la pila, la mongolfiera; sono di questa stessa epoca Lavoisier e le sue leggi chimiche, Goldoni e la riforma del teatro, e in più la scoperta dell'Australia, delle rovine di Pompei e del pianeta Urano. Numerosi sono i personaggi, degni di nota, contemporanei di Filippo Mazzei, con molti dei quali egli entrò in stretti rapporti:

importanti capi di Stato, come i primi cinque Presidenti degli Stati Uniti:

 
George Washington
George Washington
John Adams
John Adams
Thomas Jefferson
Thomas Jefferson
James Madison
James Madison
James Monroe
James Monroe
 

influenti regnanti:

 
Maria Antonietta
Maria Antonietta
Luigi XVI
Luigi XVI
Federico il Grande
Federico
il Grande
Zar Alessandro I
Zar Alessandro I
 

illustri scienziati:

 
Benjamin Franklin
Benjamin Franklin
Alessandro Volta
Alessandro Volta
Luigi Galvani
Luigi Galvani
I fratelli Montgolfier
I fratelli Montgolfier
 

grandi scrittori, filosofi e poeti:

 
Cesare Beccaria
Cesare Beccaria
Vittorio Alfieri
Vittorio Alfieri
Carlo Goldoni
Carlo Goldoni
 

celebri compositori e pittori:

 
Wolfang Amadeus Mozart
Wolfang Amadeus Mozart
Georg Friedrich Handel
Georg Friedrich Handel
Franz Joseph Haydn
Franz Joseph Haydn
Jacque Louis David
Jacque Louis David
 

importanti figure storiche:

 
Napoleone Bonaparte
Napoleone Bonaparte
Lord Horatio Nelson
Lord Horatio Nelson
Maximilien Robespierre
Maximilien Robespierre